‘Happy Polyps’

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‘Happy Polyps’

My doctor recently gave me a screening for stomach cancer. He stuffed the tiny camera with the long and fat cable through my nose and down to my gut. It was my first screening with a camera so it was rather unsettling and uncomfortable. Anyway, I made it through the 10 minute long torture test and was feeling relieved when the doctor asked me, “Have you ever been told you have polyps in your stomach?” What!, I thought, I’ve got polyps in my stomach?! I was kicking myself for not writing a last will and testament when the doctor continued, “You have what are called ‘happy polyps’. They are benign. Your stomach looks really clean and healthy. Your chances of getting stomach cancer are probably close to zero.”

What a relief. Suddenly my head was filled with the sound of Pharrell’s voice: “Happy, happy, happy, happy.” I went home and decided to google “happy polyp”, in English. Nothing came up. I think maybe the term is one of those unique Japanese-English terms, like “happy wedding”, or “let’s kiosk”.

November 27, 2022


先日、区の胃がん検診を受けてきた。お医者さんは器用に、僕の鼻から胃カメラを通し、胃袋へと突っ込んでいった。カメラは小さいけれど、ケーブルは長くて太い……。バリウムでは何度か受けたことがあるけれど、胃カメラでの検査は初めてで、内心怖くて不安だった。10分程でその拷問が終わり、ほっとしたのも束の間、急に先生が「『ポリープがある』って言われたことありますか?」と……。へぇ〜、ポリープが? 俺の胃に!? なんだ、遺言でも書いておけばよかった……なんて思っていたら、「これは『ハッピーポリープ』というものですよ。良性だし。あなたの胃袋はとてもきれいで、胃がんになる可能性はゼロに近いと思いますよ!」と。

嗚呼、よかったー! いきなり頭の中でファレル(・ウィリアムス)の歌声が聴こえてくる「Happy, happy, happy, happy」。家に帰って「Happy Polyp」を検索してみた。でも、やっぱりそういう英語は見つからない。「Happy Wedding!」「Let’s Kiosk」的な奇妙な英語かな、おそらく。

2022年 11月 27日